INTERVIEW

Karriereförderung im Fotojournalismus mit dem Canon Student Programme

Duripsch, Abchasien, 9. Mai 2016. Wichtige nationale Sportarten wie Pferderennen und Fußball zu Pferd finden in Abchasien zweimal im Jahr statt: am 9. Mai (dem Siegestag in der UdSSR, an dem das Ende des 2. Weltkrieg gefeiert wird) und am 30. September (dem Siegestag des georgisch-abchasischen Krieges). Hier feiert Etluhov Islam (38) seinen Sieg beim Pferderennen. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova


Während der diesjährigen Visa pour l'Image Professional Week in Perpignan, Frankreich versammelten Canon und Magnum Photos 200 der besten Fotografiestudenten von Hochschulen in ganz Europa, um drei Tage lang an Vorträgen, Workshops, Portfoliosichtungen und Networking-Aktivitäten teilzunehmen. Das Programm zielt darauf ab, vielversprechende, junge Talente zu erkennen und zu fördern und ihnen einen Einblick in die schnelllebige Fotojournalismus-Branche zu bieten. Eine dieser Fotografen und Fotografinnen ist die 28-jährige Ksenia Kuleshova, die derzeit an der Fachhochschule Dortmund ihren Master macht. Kuleshova nutzte jede Chance, die sich ihr bot. Sie sicherte sich sogar ein Feature im „Lens“-Blog der New York Times zu einem Projekt, das sie in der notleidenden Region Abchasien in Georgien aufgenommen hatte.

Two hundred students were brought to Visa pour l’Image to participate in a workshop run by Canon and Magnum Photos.
200 Studenten wurden zu Visa pour l'Image eingeladen, um an einem Workshop unter der Leitung von Canon und Magnum Photos teilzunehmen. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark IV. © Paul Hackett
Talks, workshops and portfolio reviews aimed to nurture promising young talent in photojournalism.
Vorträge, Workshops und Portfoliosichtungen zielten darauf ab, vielversprechende junge Talente im Bereich Fotojournalismus zu fördern. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark IV. © Paul Hackett

„Die Teilnehmer der Visa-Workshops bestanden aus einer großartigen Mischung von Fotografen mit unterschiedlichen Erfahrungen und Hintergründen. Wir sprachen viel darüber, was wir als freiberufliche Fotografen tun müssen, wie wir unsere Arbeit präsentieren und bewerben können und tauschten unsere Ideen und Pläne für die Zukunft aus“, sagt die 28-jährige Ksenia Kuleshova. „Es geht nicht nur darum, Ideen auszutauschen und Feedback von Experten zu erhalten. Es geht auch um die eigene Motivation und darum, später über die Inhalte des Programms nachzudenken.“

“On my way to Lake Ritsa, I passed through the village of Bzyb and noticed the sign ‘Zoo at home’. An uncaged lion licking his lips and a woman with a child – that’s what I saw when I opened the door.”
Bzyb, Abchasien, 14. Mai 2016. „Auf meinem Weg zum See Ritsa kam ich durch das Dorf Bzyb und fand ein Schild, auf dem ‚Hauszoo‘ stand“, sagt Kuleshova. „Als ich die Tür öffnete, sah ich einen nicht eingesperrten Löwen, der sich die Lippen leckte, und eine Frau mit einem Kind. Der Eigentümer des Zoos sagte: ‚Keine Sorge, der Löwe hat gerade gefressen‘.“ Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

Die in Russland geborene Fotografin begann ihre Karriere im Bereich PR, bevor sie nach Deutschland zog, um Fotografie zu studieren. An ihrem Projekt über Abchasien arbeitete sie bereits vor dem Studium. Abchasien gehört offiziell zu Georgien und war in den 1990er Jahren Schauplatz eines verheerenden Bürgerkriegs zwischen von Russland unterstützten Rebellen und der georgischen Armee. Der Konflikt ist weiterhin ungelöst. Bisher wird die Unabhängigkeit Abchasiens nur von Nicaragua, Venezuela, Nauru und Russland anerkannt.

Aditsa Tsikytania, a socialite, fashion blogger, and lawyer in her living room.
Sukhumi, Abchasien, 11. Mai 2016. Prominente, Modebloggerin und Anwältin Aditsa Tsikytania in ihrem Wohnzimmer. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

„Dieses einst im Russischen Kaiserreich und später in der Sowjetunion beliebte Reiseziel gilt heute als russischer Marionettenstaat“, erläutert Kuleshova. „Die Region ist ein verlorener Fleck auf der Weltkarte. Die Menschen dort leben in einer Blase und versuchen, mit der Unsicherheit in einem System klarzukommen, das keine Zukunft hat und auch nicht versucht, sich eine zu schaffen. Ich fand all die damit zusammenhängenden politischen und sozialen Probleme sehr interessant.“ Aber Kuleshova entschloss sich, nicht die offensichtlichen Probleme der Bürger Abchasiens darzustellen, wie die zerstörten Gebäude nach dem Krieg. „Ich wollte die Seele erfassen“, sagt sie.

Hegumen Ignatiy (Kiut) was standing in the cold water for more than 20 minutes while people were bathed in it. During festivities the water is blessed in accordance with Christian tradition.
Kamani, Abchasien, 19. Januar 2016. Der lokale Priester Hegumen Ignatiy stand mehr als 20 Minuten im kalten Wasser, während die Leute darin badeten. Während der Feierlichkeiten wird das Wasser nach christlicher Tradition gesegnet. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova
A beauty salon called New Fantasy. Taken on a Canon EOS 5D Mark III with a EF 35mm f/1.4L USM lens.
Sukhumi, Abchasien, 10. Mai 2016. Ein Schönheitssalon namens „New Fantasy“. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

Ich bin meiner Intuition gefolgt und habe den Menschen vertraut, weil sie auch mir vertrauten.

Auf ihren drei Reisen, bei denen sie eine Canon EOS 5D Mark III und dann eine Mark IV mit ihrem Objektiv Canon EF 35mm f/1.4L II USM verwendete, entschied sich Kuleshova bewusst für einen organischen Ansatz. Angetrieben wurde sie durch die Beziehungen, die sie aufbauen konnte. „Ich bin meiner Intuition gefolgt und habe den Menschen vertraut, weil sie auch mir vertrauten“, sagt sie. „Ich bat die Leute, mir ihre Lieblingsorte zu zeigen und mich mit zu Veranstaltungen zu nehmen, die ihnen wichtig sind.“

It has been almost eight years since the last big snowfall in Sukhum. During this one, everybody was outside making a snowman, playing with snowballs or just walking through the snow. Taken on a Canon EOS 5D Mark III and EF 35mm f/1.4L USM lens. © Ksenia Kuleshova
Sukhumi, Abchasien, 3. Januar 2016. Seit dem letzten großen Schneefall in Sukhumi sind fast acht Jahre verfangen. „Alle waren draußen, bauten Schneemänner, lieferten sich Schneeballschlachten oder spazierten einfach durch den Schnee“, sagt Kuleshova. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

„Ich fand so viele unvergessliche Geschichten. Im Dorf Ilor klopfte ich an die Tür eines Hauses und eine alte Frau öffnete mir. Sie bemerkte meine Kamera und sagte, dass sie überglücklich sei, weil sie schon mehr als 20 Jahre auf einen Journalisten wartete. Mehrere Stunden lang zeigte sie mir alles, was sie hatte, und erzählte mir eine tragische Familiengeschichte. Ich fühlte mich schuldig, als ich wieder gehen musste.“ Laut Kuleshova bestand die größte Herausforderung darin, ein Gleichgewicht zu finden. „Alle waren bereit, mir bei meiner Geschichte zu helfen. Die Abchasen waren so freundlich und aufgeschlossen. Obwohl ich mich nicht auf die negative Seite konzentrieren wollte, musste ich objektiv bleiben. Schließlich handelte es sich hierbei nicht um eine PR-Kampagne.“

Sukhumi, Abkhazia, 9 May 2016. Veterans during a parade, in Sukhumi.
Sukhumi, Abchasien, 9. Mai 2016. Veteranen während einer Parade in Sukhumi. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

Bevor sie zur Teilnahme am Canon-Programm eingeladen wurde, hatte Kuleshova bereits vorausgeplant. „Ich habe meine Geschichte an die Redakteure geschickt, von denen ich wusste, dass sie teilnehmen würden. Ich habe sie gefragt, ob es möglich wäre, mein Projekt während des Festivals zu zeigen und zu diskutieren.“ Diese Strategie zahlte sich aus. Ein Treffen mit dem Fotografen und Redakteur James Estrin der New York Times führte zu einer Vorstellung des Projekts im Fotografieblog „Lens“, den Estrin für die Times leitet. Und seit ihrer Rückkehr von Visa konnte sie sich ein LHSA-Fotografiestipendium in Höhe von 5.000 USD sichern, das sie nutzt, um ihr Projekt in ein Buch zu verwandeln.

Football is very popular among young people in Abkhazia because it won 2016 ConIFA World Football Cup.
Sukhumi, Abchasien, 15. Mai 2016. Fußball ist bei jungen Menschen in Abchasien sehr beliebt. Abchasien gewann die ConIFA-Fußballweltmeisterschaft 2016. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

Die Möglichkeit, Personen wie Estrin kennenzulernen, ist laut Kuleshovas Tutor Professor Dirk Gebhardt einer der vielen Vorteile des Programms. „Eine Reise nach Perpignan ist für einen Fotografiestudenten oft nicht bezahlbar. Somit ist diese Gelegenheit das beste Mittel, einem jungen Fotografen unter die Arme zu greifen“, sagt er und fügt hinzu: „Für Universitäten ist es schwer, einen echten Einblick in die Branche zu vermitteln. Unser Ziel ist es, diese Studenten zu schulen und ihnen zu helfen, sich durch Fotografie auszudrücken. Hier erfahren sie auch, wie der Markt funktioniert.“

A lesson at the Military Academy in Sukhumi.
Sukhumi, Abchasien, 26. Januar 2016. Eine Lektion in der Militärakademie in Sukhumi. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova
The Caucasus State Folk Dance Ensemble before a performance.
Sukhumi, Abchasien, 17. Mai 2016. Das staatliche kaukasische Volkstanzensemble vor einem Auftritt. Aufgenommen mit einer Canon EOS 5D Mark III und einem Objektiv EF 35mm f/1.4L USM. © Ksenia Kuleshova

Gebhardt prognostiziert eine strahlende Zukunft für Kuleshova, die er zusammen mit einem anderen Studenten, Jann Höfer, zur Teilnahme am Programm von Canon ausgewählt hat. „Ich empfinde ihren Ansatz für den Fotojournalismus als sehr rein und authentisch. Gleichzeitig haben ihre Bilder aber auch eine metaphorische Bedeutung. In ihnen steckt etwas, das über das Sichtbare hinaus geht und das sich nicht in Worte fassen lässt“, sagt er. „Darin liegt die Stärke ihrer Arbeit.“


Geschrieben von Rachel Segal Hamilton


Weitere Informationen über das neueste Modell der Kamera EOS 5D, die EOS 5D Mark IV, finden Sie auf der entsprechenden Produktseite.

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