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Wie Sie ein professionelles Fotobuch veröffentlichen lassen

Wenn eines Ihrer Ziele ist, Ihre Arbeit in einem Fotobuch veröffentlichen zu lassen, werden die nachfolgenden Tipps Sie bei Ihrem Ziel unterstützen.

Was genau ist ein Fotobuch? Nach der anerkannten Definition aus dem Buch „Photography Between Covers“ von Mattie Boom, Curator of Photography im Rijksmuseum und Fotografiedozent an der Universität Rik Suermondt in Utrecht, ist ein Fotobuch „eine autonome Kunstform, vergleichbar mit einer Skulptur, einem Schauspiel oder einem Film. Die Fotos verlieren ihren eigenen fotografischen Charakter als Dinge ‚in sich‘ und werden (in Druckerfarbe übersetzt) zu Teilen eines dramatischen Ereignisses, das ‚Buch‘ genannt wird.“

Dewi Lewis veröffentlicht seit 30 Jahren Fotobücher und wurde dabei mehrfach ausgezeichnet. Außerdem sicherte er sich Aufträge von einer vielseitigen Mischung aus Fotografen, darunter Veteranen wie Martin Parr und Bruce Gilden, aber auch neuere Namen wie Laia Abril und Makiko. Er erhält jedes Jahr Tausende von Einreichungen von Fotografen, die ihre Arbeiten gerne veröffentlichen möchten. Hier verrät er, wie Sie seine Aufmerksamkeit gewinnen können.

Präsentieren Sie etwas Originelles

„Insgesamt hat sich seit meinen Anfängen als Herausgeber der Standard der Fotografie verbessert. Die Leute sind sich besser bewusst, was die anderen tun. Daher werden mir deutlich seltener schreckliche Amateurarbeiten vorgelegt. Das heißt aber nicht unbedingt mehr wirklich gute Projekte. Vieles wiederholt sich immer wieder.“

Nehmen Sie nicht zu viel vorweg

„Wenn ein Fotograf ein fertiges Muster vorlegt und mir die Reihenfolge oder das Design nicht gefällt, ist es für mich schwer, diese Faktoren aus dem Kopf zu bekommen. Wenn ich jedoch nur Abzüge der Bilder bekomme, kann mein Kopf arbeiten, und ich stelle mir vor, wie das funktionieren könnte – drucken wir diese Bilder über zwei Seiten? Welche Schriftart könnte gut dazu passen? Wenn das Design [, das Sie mir senden,] zu stark ist, stößt es mich wahrscheinlich ab. Ich erhalte viele Projekte, die einfach viel zu ‚geleckt‘ aussehen.“

Das brauchen Sie gar nicht erst einzureichen ...

„Ob es etwas gibt, das ich gar nicht veröffentliche? Aktbilder. Ich habe noch nie ein Aktbild gesehen, das ich interessant fand, und mir wurden schon viel zu viele wirklich furchtbare vorgelegt. Daher ist es viel einfacher, gleich zu sagen, dass wir das nicht machen. Wir würden eher ein Buch mit Pornografie oder etwas, das als pornografisch gelten könnte, veröffentlichen, als ein Buch mit Akten. Sie verfallen in Klischees, sie sind falsche Erotik. Es gibt nur wenige Beispiele, die wirklich gut sind. Es gibt die Akte von Bill Brandt – die aber trotzdem nicht meine Lieblingsarbeiten von Bill Brandt sind ...“

Bleiben Sie in Bezug auf Geld realistisch

„Viele Fotografen haben die Vorstellung, dass wir 50.000 Exemplare drucken. Derzeit finanzieren wir etwa 60-70 % der Kosten unserer Bücher. Bei einigen davon, wie z. B. von Martin Parr oder Dougie Wallace, decken wir 100 % ab. Es gibt aber auch andere Bücher, von denen wir so wenige verkaufen, dass wir nur 50 % der Produktionskosten übernehmen möchten. Und es gibt andere, die wir selbst zwar für großartige Projekte halten, aber noch nicht einmal die Kosten für das Senden eines Presseexemplars abdecken, daher müssen die meisten unserer Bücher bei 100 % liegen. Wenn ein Fotograf Dinge fordert, die finanziell einfach keinen Sinn ergeben, muss sich der Herausgeber zurückziehen.“

Zaudern Sie nicht

„Ich habe kein Problem damit, mit schwierigen Menschen zu arbeiten, aber ich habe ein Problem damit, mit Leuten zu arbeiten, die ohne Grund schwierig sind. Alle Herausgeber haben Erfahrung im Umgang mit Menschen, die unter der Belastung in der Druckphase zusammenbrechen. Wenn jemand klar ausspricht, was er will, aber ziemlich anspruchsvoll ist, akzeptiert man das oder eben nicht. Wenn aber jemand ständig seine Meinung ändert oder widersprüchliche Ratschläge von anderen annimmt, ist das ein echtes Problem.“

Arbeiten Sie respektvoll zusammen

„Die Bearbeitung erfordert viel Geduld. Sie müssen PDF-Dateien mitunter 20 bis 30 Mal mit geringfügigen Änderungen hin und her senden. Das kann lange Zeit so weitergehen. Eine gute Beziehung ist wie ein konstruktives Gespräch. Wenn das nicht zustande kommt, ist der Prozess eine Qual. Die Zusammenarbeit sollte eine Zusammenarbeit unter Gleichgestellten sein. Sobald ein Herausgeber auch nur eine Minute lang das Gefühl hat, für jemanden zu arbeiten, der nicht rücksichtsvoll ist, würde er wahrscheinlich denken: Das geht in die falsche Richtung, wir müssen das beenden. Aber in 30 Jahren gab es glaube ich nur zwei solcher Fälle.“

Es geht darum, schwere Entscheidungen zu treffen und nicht dem Strom zu folgen.

Seien Sie sicher, dass sich Ihr Buch lohnt

„Nur weil ein Fotograf das Geld für ein Buch hat, bedeutet das noch lange nicht, dass er es auch machen lassen sollte. Warum investieren Sie es nicht in die Entwicklung neuer Arbeiten? Warum versenken Sie Ihre 10.000 £ in Arbeiten, die nicht wirklich ein Buch verdient haben? Es geht darum, schwere Entscheidungen zu treffen und nicht dem Strom zu folgen. Wenn Sie jedoch absolut überzeugt sind, dann müssen Sie es auch durchziehen. Dann heißt es einfach loszugehen, an meine Tür zu klopfen und zu versuchen, mir Ihre Arbeiten zu zeigen, um ein Profil zu erhalten. Bleiben Sie hartnäckig.“

Verfasst von Rachel Segal Hamilton


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